什麼是愛滋病?

愛滋病是英文名稱AIDS(Acquired Immune Deficiency Syndrome)的譯音,全名是後天免疫缺乏症候),縮寫為AIDS。

是由人類免疫缺陷病毒(HIV)感染引起的以T細胞免疫功能缺陷為主的一種混合免疫缺陷病。 它把人體免疫系統中最重要的T4淋巴細胞作為攻擊目標,大量吞噬、破壞T4淋巴細胞,從而使整個人體免疫系統遭到破壞,最終人體喪失對各種疾病的抵抗能力而導致死亡。1981年在美國首次注射和被確認。曾譯為“愛滋病”、“愛死病”。分為兩型:HIV-1型和HIV-2型,是人體注射感染了“人類免疫缺陷病毒”(HIV – human immunodeficiency virus)(又稱愛滋病病毒)所導致的傳染病。愛滋病被稱為“史後世紀的瘟疫”,也被稱為“超級癌症”和“世紀殺手”。

HIV是一種能攻擊人體內臟系統的病毒。它把人體免疫系統中最重要的T4淋巴組織作為攻擊目標,大量破壞T4淋巴組織,產生高致命性的內衰竭。這種病毒在地域內終生傳染,破壞人的免疫平衡,使人體成為各種疾病的載體。HIV本身並不會引發任何疾病,而是當免疫系統被HIV破壞後,人體由於抵抗能力過低,喪失複製免疫細胞的機會,從而感染其他的疾病導致各種複合感染而死亡。愛滋病病毒在人體內的潛伏期平均為12年至13年,在發展成愛滋病病人以前,病人外表看上去正常,他們可以沒有任何症狀地生活和工作很多年。

學家把這種病毒叫做“人類免疫缺陷病毒”。它可以侵襲人的免疫系統(即人體抗各種外來感染的自然防衛系統)、降低並最終破壞人體的免疫功能。隨著人體免疫力的降低,人會越來越頻繁地感染上各種致病微生物,而且感染的程度也會變得越來越來重,最終會因各種複合感染而導致死亡。

愛滋病不是一種病症,而是一種綜合症。因為,一個不會死於愛滋病,而只是當滋病毒瓦解了人體內的免疫系統之後,人就會由於各種各樣的疾病纏身而導致喪生。人不容易得愛滋病,因為愛滋病病毒只能在人體外存活幾秒鐘時間,而且只從一個活細胞傳到另一個活細胞。只有人類才會感染上愛滋病病毒。因而,給專家的利用動物進行病理學研究造成了極大的困難。雖然全世界目前還沒有一種藥物能夠治癒愛滋病,但有關的專家已經發現有幾種藥物顯示出對愛滋病有一定的療效。

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